La Ciudad Oficial del Bicentenario de Memphis

Memphis, como todas las ciudades, tiene una historia de altas y bajas. Nos ha tocado lo mejor de la humanidad, pero también lo peor. La única constante en Memphis, sin embargo, es nuestra búsqueda incesante de un cambio positivo para hacer de nuestra ciudad un lugar mejor. Atraemos a los intrépidos, aquellos con espíritus innovadores, con el impulso de crear algo especial. Personas que ascienden por encima y ven un futuro más brillante para sí mismos y para los demás. Y son esas personas, desde Tom Lee hasta Ida B. Wells y Danny Thomas, las que han hecho de Memphis lo que es hoy.

La Ciudad en el Acantilado

Memphis, con su privilegiada posición en el acantilado “Chickasaw”, siempre ha sido un imán para las personas. Ofreciendo protección contra las inundaciones de Mississippi y con un banco de arena perfecto para la ubicación de un barco, la tierra sobre este acantilado se adaptó perfectamente al comercio y comenzó el éxito comercial de Memphis. La tierra fue reclamada y poblada por los nativos americanos de “Chickasaw” que habitaban el espacio hasta que los colonos europeos llegaron a la zona en el siglo XVI.

Tras la compra de Jackson en 1818, el oeste de Tennessee abrió sus puertas al asentamiento de los europeos y el 22 de mayo de 1819 la ciudad fue fundada por un grupo de inversionistas el cual incluía a John Overton y James Winchester. Con una economía en gran parte apoyada por la industria del algodón, Memphis se apoyó en gran medida en el trabajo de los esclavos para su éxito, y continuó este modelo para su economía hasta después de la Guerra Civil.

Después de la Guerra Civil, Memphis, que había sido una valiosa avanzada durante la mayor parte de la guerra tras la captura de la ciudad en la batalla de Memphis, brindó una oportunidad para que los afroamericanos tomaran su parte de la riqueza de Memphis. Robert Church, padre, un notable empresario, fundó el primer banco afroamericano en la ciudad y compró bienes raíces, incluidos terrenos en “Beale Street”, que usó para crear un nuevo epicentro cultural para los afroamericanos. A pesar de que experimentaron grandes avances económicos en los años posteriores a la Guerra Civil, los afroamericanos una vez más se encontraron privados de sus derechos en un Memphis repoblado después de la epidemia de fiebre amarilla. Con solo pequeños avances en su estatus económico a principios del siglo XX, los afroamericanos en Memphis no verían un verdadero cambio hasta el movimiento de Derechos Civiles de la década de 1960.

Memphis y el Movimiento de los Derechos Civiles

Después de la muerte de los trabajadores de limpieza Echol Cole y Robert Walker, los trabajadores de limpieza de Memphis se declararon oficialmente en huelga en febrero de 1968 para protestar por los años de discriminación exigiendo mejores condiciones de trabajo. Con el apoyo de la comunidad afroamericana, los huelguistas marcharon durante meses y pidieron al líder de los Derechos Civiles, Martin Luther King, Jr., que se uniera a ellos en sus protestas.

El 4 de abril de 1968, el Dr. King fue asesinado en el balcón del Motel “Lorraine”. Por temor a los disturbios, el alcalde de Memphis, Henry Loeb, quien inicialmente se negó a dialogar con los huelguistas e incluso empleó métodos para socavarlos, llegó a un acuerdo y la huelga terminó oficialmente el 16 de abril de 1968. El Museo Nacional de Derechos Civiles ahora se encuentra en el Motel “Lorraine”. Contar la historia de Memphis sin comprender el papel fundamental que desempeñó el movimiento de derechos civiles en la formación del carácter de nuestra ciudad sería contar una historia a medias.

Una Ciudad Resiliente

Con “Beale Street” como su hogar, el sonido de Memphis era incontenible. W.C. Handy escribió la primera canción de blues publicada en America – “Memphis Blues” en 1912, Elvis Presley comenzó su carrera grabando en Memphis “Sun Records”, y B.B. King comenzó su carrera en “Beale Street”. La música de Memphis tiene una historia que abarca varias décadas y géneros. En los 60’s, el sonido de Memphis era una mezcla de blues, R&B y soul, creada en “Stax Records” gracias a el trabajo de Otis Redding, Isaac Hayes, The Bar-Kays y más.

Memphis siempre ha sido una ciudad para los innovadores y los pioneros, quienes nos negamos a aceptar el status quo, por el contrario nos impulsa a todos a cambiar. Este es nuestro mayor legado y un derecho innato el cual continuamos abrazando hoy. La magia de Memphis es la resiliencia de esta ciudad. Las luchas por los derechos civiles, las recesiones económicas e incluso las enfermedades generalizadas son parte de la historia de Memphis, pero siempre, nuestra creatividad, espíritu innovador y fuerte sentido de comunidad nos permiten superar los desafíos y emerger más fuertes que nunca.

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